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バッタンバンで晴読雨耕

バッタンバンを中心としたカンボジア北西部の情報ブログ-大学教育、地雷、農業、開発、投資に関する話題から ホテル、レストラン情報まで

 

書籍 「Colonial Cambodia's 'Bad Frenchmen': The rise of French rule and the life of Thomas Caraman, 1840-87」

過去の「反省」を求められることの多い我が国では、
侵略や植民と言えば自国の歴史の話ばかりだが、
そもそもアジアの近代史は欧米列強による侵略と植民の歴史であった。

カンボジアがフランスの植民地であったことは広く知られているが、
その経緯や施策、社会についてはあまり知られていない。
本書では、フランス植民地下のカンボジアを生きた一人のフランス人の人生を追いながら、
そんな歴史の詳細を探っていく。

教科書的な時系列の歴史や、国の歴史として書かれる場合、
そこに生きた何千、何万という人々の人生や彼らが生きた世界を想像することは難しいが、
特定の人物の人生にスポットを当てることで当時の社会がヴィヴィドに描かれる。
主人公が一般的に想像される植民者を体現したような人物ではなく、
「ならず者(Bad Frenchiman)」である点も面白い。
そんなならず者たちは、ただただ底辺に生きただけでなく、
フランス、そしてカンボジアの歴史に影響を及ぼす存在であったという点は注目に値する。

他にも、植民者側、被植民者側の様々な人物、在住外国人(中国人等)、そうした間で生まれた子どもたちなど、
多種多様な人物が描き出されることで植民地社会の多面性も垣間見ることが出来る。
個々の置かれた立場にる植民政策に対する異なる反応、行動はなるほどである。

主人公Thomas Caramanは1840年にフランスで生まれ、1887年にサイゴン(ホーチミン)で没している。
サイゴンを経由し、Caramanがカンボジアへやって来たのは1865年。
生物サンプルや美術品の採集というのが公式、表向きの立場ながら、
カンボジアで一旗揚げるという目算も持ち合わせていたCarman。
決して裕福ではない出目が、
Caramanを「カンボジアン・ドリーム」へ突き動かしたというあたりは、
農家の次男、三男が満州へ向かった昔の日本に似たものを感じさせる。

カンボジアン・ドリームの実現のため、
Caramanは手段を選ばず、
階級社会における身分の詐称や詐欺まがいの行為にも手を染めてしまう。
Carmanだけでなく、フランス人たちは現地語も出来ず、
商売に関しても華僑には全く歯が立たなかったために、
経済的には相当苦労させられたようだ。
(現代のカンボジア社会にも通ずる点で非常に面白い。)

そうした個人の資質に加え、
様々な出会いや要素、時代の流れから「Bad Frenchman」というレッテルを貼られ、
最終的には国外追放に追いやられるCarman。

植民者、統治者としての威厳、自身、自惚れ、
それに対する経済的困窮という現実。
政治と経済のギャップ。
植民者の無知と被植民者の無関心。
この辺はもう少し研究の余地もありそうだし、
他のフランス植民地との比較も面白そうだ。

筆者Mullerはフランスによるカンボジアの統治を以下のようにまとめる。
「well-oiled monolithic campaign uniting military, bureaucratic and economic aims」
(経済、行政、軍事的な目標を統合し、効率的に統制された活動)ではなく、逆に、
「piecemeal affair composed of scattered and hapharzard efforts, often initiated by individuals and
sometimes resting on unexpected alliances across the ethnic divide」(P. 6)
(人種を超えた人間関係の中においてたまたま発生した状況、
個人によって行われた偶発的行為の寄せ集め)であったに過ぎない。

我が国、そして隣国においても、
侵略の歴史はつい侵略した者、された者という単純な構図で描かれてしまいがちだが、
本書ではより現実的にそれが如何に複雑な関係性の上に成り立っていたかが描かれている。

華僑ビジネスに割り込めない外国人というのは、
現代カンボジアにも通ずる話で、
そういった視点から本書を読んでみるのも面白いはず。

お高い英語版しか出ていないのだけが残念な点である。

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プロフィール

バッタンバン長

Author:バッタンバン長
カンボジア王国バッタンバン在住、バッタンバン長です。
バッタンバンを中心に、開発援助業務、大学講師、社会調査、日系企業進出・投資のお手伝い等をやっております。
お問い合わせ等は、下のメールフォームからお願いします。

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